Edificio Europa

Secretaría General

El edificio Europa

 

La casa de los Estados miembros

El edificio Europa es la sede principal del Consejo Europeo y del Consejo de la Unión Europea.

Alberga cumbres de la UE, cumbres multilaterales y reuniones ministeriales.

Las delegaciones nacionales y el presidente del Consejo Europeo también tienen sus despachos en el edificio Europa.

Lugar de celebración de las cumbres

La construcción del edificio Europa fue decidida por los dirigentes de la UE en 2004, a raíz de la ampliación de la UE, para celebrar todas las cumbres en Bruselas en vez de en los Estados miembros.

El edificio Justus Lipsius, que se proyectó a finales de los años ochenta del siglo pasado, no estaba pensado inicialmente para celebrar cumbres, que en aquel entonces se organizaban fuera de Bruselas.

En los últimos años, las cumbres se han convertido en las reuniones más importantes en el funcionamiento de la UE y su número ha ido aumentando constantemente, pasando de un mínimo de cuatro (tal como establece el Tratado) hasta ocho o nueve al año. En 2015 se alcanzó un máximo con la organización de doce cumbres.

Características

El edificio Europa responde a las necesidades específicas del Consejo y del Consejo Europeo, ofreciendo el nivel de seguridad necesario, y se ajusta al concepto de desarrollo sostenible, tanto en los materiales como en las tecnologías utilizadas.

Résidence Palace

El edificio Résidence Palace es un hermoso ejemplo del estilo art déco diseñado por el arquitecto Michel Polak y construido entre 1922 y 1927. El proyecto constaba de apartamentos e instalaciones de servicio.

Tras la Segunda Guerra Mundial, el edificio fue transformado en oficinas destinadas a varios servicios de la administración belga. En 2004, se clasificaron como monumento las fachadas originales del Résidence Palace, las entradas y el pasillo central de la planta baja del bloque A.

Diseño

El innovador diseño conserva la parte histórica del antiguo bloque A del Résidence Palace y la integra en la construcción. Los dos nuevos muros de cristal transforman en un cubo la forma original en L. Dentro de este cubo, se ha creado un espacio en forma de farol con niveles elípticos que van variando de tamaño. Dicho farol es especialmente visible desde el exterior del edificio cuando está iluminado.

Los suelos, techos, puertas y huecos de los ascensores están decorados con obras del artista belga Georges Meurant, formadas por combinaciones de cuadrados de colores.

Cada parte del edificio se destina a un uso distinto:

  • la parte histórica del Résidence Palace alberga los despachos de todas las delegaciones nacionales y el gabinete del presidente del Consejo Europeo
  • el nuevo espacio en forma de farol comprende las salas de conferencias y una sala de prensa

Fachada

La fachada está formada por un mosaico de marcos de ventanas de madera restaurados procedentes de reformas o demoliciones de todos los países de la UE. Tienen una doble finalidad:

  • promover el desarrollo sostenible y el reciclado de materiales
  • servir de testimonio de la artesanía y la diversidad cultural de la UE

La fachada también es un recordatorio del lema de la UE, «Unida en la diversidad», ya que todas las ventanas son distintas, pero están hechas de roble o especies similares.

El edificio Europa fue diseñado por Philippe Samyn y socios, arquitectos e ingenieros (dirección y diseño), Studio Valle Progettazioni, arquitectos, y Buro Happold, ingenieros. La función de contratista principal de las obras la han asumido las autoridades belgas, a través del Instituto de la Propiedad Inmobiliaria Pública belga.

En cifras

Presupuesto: la dotación de inversión es de 240 millones de euros (en valores de 2004). En valores de junio de 2016 asciende a 321 millones de euros.

Superficie bruta: 70 646 m2 (1/3 del edificio Justus Lipsius)

Instalaciones:

  • 3 salas de conferencias con al menos 32 cabinas de interpretación cada una
  • otras 10 salas de reunión
  • instalaciones adicionales de prensa
  • unos 250 despachos, entre ellos el del presidente del Consejo Europeo
  • 3 750 ventanas
  • 374 tubos de luz LED para iluminar el farol

Sostenibilidad

El edificio Europa se ha construido conforme al concepto de desarrollo sostenible y está siendo supervisado permanentemente por auditores a fin de obtener el certificado Valideo de alta calidad medioambiental. En junio de 2009, el proyecto ganó la edición especial del premio Green Good Design al buen diseño ecológico, concedido por el museo de arquitectura y diseño Chicago Athenaeum.

Los dos muros exteriores están formados por un mosaico de marcos de ventanas de madera restaurados procedentes de reformas o demoliciones de toda la UE.

Cronología - Edificio Europa

16.1.2017

Primera sesión del Consejo en el edificio Europa

10.12.2016

El edificio Europa le abre sus puertas

1.7.2016

Acondicionamiento y finalización de las obras

30.6.2016

Entrega del edificio a la Secretaría General del Consejo

1.1.2013

Comienzan los trabajos en el interior del edificio en forma de farol

Además, la conservación y la restauración del mayor número posible de partes del edificio histórico constituyen argumentos a favor de una arquitectura duradera y sostenible.

Este planteamiento de diseño sostenible se combina con el uso de la tecnología para lograr un uso de la energía eficiente y respetuoso con el medio ambiente:

  • la parte superior del edificio está totalmente cubierta de placas solares
  • el abastecimiento de las instalaciones sanitarias se hace por un sistema de recogida y almacenamiento de aguas pluviales
  • la iluminación, la humedad y la temperatura dentro del edificio se regulan mediante un equipo técnico de gran eficiencia y bajo consumo
  • la morfología de la estructura de la fachada se ha optimizado, lo que ha hecho posible reducir la cantidad de acero en un 30 % con respecto a una solución tradicional.