El Consejo en su formación de Asuntos Exteriores (CAE)

Consejo de la UE

El Consejo de Asuntos Exteriores se encarga de la acción exterior de la UE, que incluye política exterior, defensa y seguridad, comercio, cooperación para el desarrollo y ayuda humanitaria.

¿Cómo funciona el Consejo de Asuntos Exteriores?

El Consejo de Asuntos Exteriores está compuesto por los ministros de Asuntos Exteriores de todos los Estados miembros de la UE. Dependiendo del orden del día, el Consejo también puede congregar a:

  • los ministros de Defensa (política común de seguridad y defensa)
  • los ministros de Desarrollo (cooperación para el desarrollo)
  • los ministros de Comercio (política comercial común)

Las sesiones del Consejo de Asuntos Exteriores son presididas por el alto representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, puesto que actualmente ocupa Federica Mogherini. Asiste al alto representante el Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE).

No obstante, cuando el Consejo de Asuntos Exteriores trata temas de política comercial común, es presidido por el representante del Estado miembro de la UE que ejerce la presidencia rotatoria semestral del Consejo de la UE.

El Consejo de Asuntos Exteriores se reúne una vez al mes.

Acerca de la política exterior

Junto con la Comisión Europea y con la asistencia del alto representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, la principal función del Consejo consiste en velar por la unidad, coherencia y eficacia de la acción exterior de la UE.

Asimismo, define y aplica la política exterior y de seguridad de la UE, basándose en directrices establecidas por el Consejo Europeo. En particular, el Consejo puede iniciar acciones de gestión de crisis de la UE, tanto civiles como militares, para perseguir los objetivos de paz y seguridad de la UE. También puede adoptar medidas necesarias para aplicar la política exterior y de seguridad de la UE, entre ellas posibles sanciones.

Dado que se trata de una competencia exclusiva de la UE, el Consejo adopta junto con el Parlamento Europeo medidas de aplicación de la política comercial común de la UE, que incluye las relaciones comerciales y la inversión, los derechos de propiedad intelectual y las inversiones extranjeras directas. En política comercial, la Comisión se encarga de negociar y gestionar acuerdos comerciales que conllevan modificaciones arancelarias, disposiciones comerciales y aduaneras y medidas de protección. No obstante, el Consejo desempeña una función crucial ya que confiere a la Comisión el mandato para entablar negociaciones y le imparte directrices de negociación.

Prioridades de la Presidencia estonia

La Presidencia proseguirá el proceso de cumplimiento de los objetivos de la política europea de vecindad.

En particular, procurará reforzar las relaciones con los seis países socios de la Asociación Oriental. La próxima cumbre de la Asociación Oriental tendrá lugar durante la Presidencia estonia, el 24 de noviembre de 2017.

Por lo que respecta a la vecindad meridional de la UE, se intensificará la cooperación en el ámbito de la economía y la seguridad.

Sigue siendo importante mantener unas relaciones transatlánticas estrechas. El Consejo procurará mantener el diálogo con los Estados Unidos y Canadá sobre asuntos de interés común, entre ellos la lucha contra el terrorismo, las ciberamenazas y el comercio.

La Presidencia promoverá también la cooperación estratégica con los países africanos para hacer frente a los desafíos socioeconómicos. La mejora de la seguridad en el continente africano, además de la cooperación en cuestiones de migración, es prioritaria.

Las asociaciones con los países de África, América Latina y el Caribe se reforzarán a través de las cumbres programadas hasta finales de 2017.

La prosecución de la cooperación con Turquía y los Balcanes Occidentales es otra prioridad clave para la Presidencia, en particular en los ámbitos de la migración, la seguridad, la energía y la economía.

Seguridad y defensa

La Presidencia tratará de reforzar los tres pilares de la política común de seguridad y defensa de la UE:

  • aplicación de los elementos de seguridad y defensa de la Estrategia Global de la UE
  • cooperación UE-OTAN
  • aplicación del Plan de Acción Europeo de Defensa propuesto por la Comisión.

La Presidencia se centrará también en la mejora de las capacidades militares de los Estados miembros. También contribuirá a los debates sobre la cooperación estructurada permanente, la revisión anual coordinada de la defensa y el Plan de Acción Europeo de Defensa.

Desarrollo

La Presidencia estonia fomentará el uso de las tecnologías digitales en la aplicación de los objetivos del desarrollo sostenible.

La Presidencia se centrará asimismo en la mejora de la coordinación entre la ayuda humanitaria y la cooperación para el desarrollo, en particular en el contexto de la crisis de los refugiados.

También se prestará una atención particular a los desplazamientos prolongados debidos a las crisis humanitarias y a las catástrofes naturales.