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El Consejo Europeo define las orientaciones y prioridades políticas generales de la UE. No es una de las instituciones legislativas de la UE, y por lo tanto no negocia ni adopta legislación. Lo que hace es establecer el programa político de la UE, normalmente adoptando en sus reuniones Conclusiones en las que delimita las cuestiones de interés y las actuaciones que han de acometerse.

Recientemente, el Consejo Europeo ha adoptado la «Agenda Estratégica» de ámbitos prioritarios que requerirán una actuación y una atención de la UE a largo plazo.

Miembros del Consejo Europeo

Los miembros del Consejo Europeo son los jefes de Estado o de Gobierno de los veintiocho Estados miembros de la UE, el presidente del Consejo Europeo y el presidente de la Comisión Europea.

Cuando se tratan cuestiones de asuntos exteriores, en las reuniones del Consejo Europeo también participa la alta representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad.

Proceso de toma de decisiones

En la mayoría de los casos, el Consejo Europeo adopta sus decisiones por consenso. No obstante, en algunos casos concretos que están previstos en los Tratados de la UE, decide por unanimidad o por mayoría cualificada.

En las votaciones no participan ni el presidente del Consejo Europeo ni el presidente de la Comisión.

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Reuniones del Consejo Europeo

El Consejo Europeo se reúne al menos dos veces por semestre. Sus reuniones, a menudo denominadas «cumbres de la UE», se celebran en Bruselas, en el edificio Justus Lipsius.

Las reuniones están presididas por el presidente del Consejo Europeo. El presidente puede convocar asimismo, en caso necesario, reuniones extraordinarias del Consejo Europeo.

El presidente del Parlamento Europeo asiste a la apertura de cada reunión para exponer los puntos de vista del Parlamento Europeo. En función de las cuestiones que vayan a tratarse, puede invitarse a asistir a las reuniones a otras personas, como el presidente del Banco Central Europeo.

Historia del Consejo Europeo

El Consejo Europeo se creó en 1974 como foro informal de debate entre los jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros de la UE. Pronto fue adquiriendo la función de órgano encargado de establecer los objetivos y las prioridades de la UE.

En virtud del Tratado de Maastricht de 1992, el Consejo Europeo adquirió oficialmente una personalidad y un cometido: imprimir impulso a la UE y definir sus orientaciones políticas generales.

En 2009, con los cambios introducidos por el Tratado de Lisboa, el Consejo Europeo pasó a ser una de las siete instituciones de la UE.