¿Qué es la Asociación Oriental?

La Asociación Oriental está destinada a reforzar la asociación política y la integración económica de seis países socios de la Europa Oriental y del Cáucaso Meridional:

  • Armenia
  • Azerbaiyán
  • Bielorrusia
  • Georgia
  • Moldavia
  • Ucrania.

Rusia y Turquía no están integradas en el marco de la Asociación Oriental, ya que ambos países tienen un régimen diferente en su relación con la UE:

  • Turquía: país en vías de adhesión
  • Rusia: asociación estratégica

La Asociación Oriental es una dimensión oriental específica de la Política Europea de Vecindad (PEV). Mediante la PEV, la UE colabora con sus vecinos meridionales y orientales para lograr la asociación política más estrecha posible y el mayor grado posible de integración económica.

¿Por qué una Asociación Oriental?

La seguridad, la estabilidad y la prosperidad, la democracia y el Estado de Derecho en Europa Oriental y el Cáucaso Meridional son una prioridad para la UE.

En junio de 2008, el Consejo Europeo invitó a la Comisión a que elaborara una propuesta de Asociación Oriental para apoyar la cooperación regional y reforzar las relaciones de la UE con sus vecinos orientales.

A raíz del conflicto ocurrido en Georgia y de sus repercusiones en la estabilidad regional, el Consejo Europeo, en su reunión extraordinaria del 1 de septiembre de 2008, pidió que se aceleraran estos trabajos.

Se hizo necesario establecer un marco de actuación único y coherente en relación con los países que habían pasado a ser los nuevos vecinos orientales de la UE.

La Asociación Oriental se inició en 2009 como iniciativa conjunta entre:

  • la UE
  • los Estados miembros de la UE
  • seis países socios de la Europa Oriental y del Cáucaso Meridional: Armenia, Azerbaiyán, Bielorrusia, Georgia, Moldavia y Ucrania.

Diferenciación e integración

La UE se ha comprometido a mantener una cooperación intensa, diferenciada y recíprocamente beneficiosa con los seis socios de la Asociación Oriental, independientemente de su nivel individual de ambición en sus relaciones con la UE.

A cambio de reformas políticas y económicas, la Asociación Oriental ofrece lo siguiente:

  • nuevas relaciones contractuales
  • acuerdos de libre comercio de alcance amplio y profundo
  • medidas encaminadas a la liberalización de visados y un marco multilateral en el que tratar estas cuestiones.

La Asociación Oriental:

  • brinda un sólido marco para la cooperación multilateral
  • facilita la profundización de la cooperación bilateral con la UE.

Participación de la sociedad en sentido amplio

La Asociación Oriental no solo tiene en cuenta a los gobiernos, sino también:

• los puntos de vista de la sociedad civil
• la perspectiva de las autoridades regionales y locales
• la opinión de los dirigentes empresariales
• las asambleas parlamentarias

Cooperación multilateral

Los países socios afrontan numerosos desafíos comunes. Al abordarlos conjuntamente se fomenta la cooperación y el intercambio de mejores prácticas.

La cooperación multilateral en la Asociación Oriental tiene lugar en un amplio espectro de cuestiones:

  • fortalecer las instituciones y la gobernanza, con atención a la resistencia a los cambios procedentes del exterior
  • desarrollar oportunidades de mercado mediante la integración económica y los acuerdos comerciales
  • garantizar la seguridad energética y mejorar la interconexión de la energía y del transporte
  • potenciar la movilidad y los contactos entre las personas con negociaciones en torno a entablar un diálogo sobre visados.

Cooperación bilateral

Acuerdos de asociación (AA)

La UE ha presentado ideas concretas en relación con cada uno de los países socios orientales a través de una nueva generación de acuerdos de asociación. Estos acuerdos reemplazan los acuerdos de colaboración y cooperación celebrados con países socios a finales de la década de 1990.

La UE ha negociado con países de la Asociación Oriental una serie de acuerdos de asociación en los que se establece lo siguiente:

  • una asociación política reforzada
  • un mayor diálogo político
  • una cooperación más profunda en materia de seguridad y justicia.

Estos acuerdos constituyen un plan de reformas que acercará a los países socios a la UE adaptando su legislación y normas a las de la UE. Así se mejorará la vida de las personas de modo tangible.

Acuerdos de libre comercio

Como parte de los acuerdos de asociación, la UE ha celebrado negociaciones sobre zonas de libre comercio de alcance amplio y profundo (ZLCAP) con Georgia, Moldavia y Ucrania, a fin de:

  • mejorar el acceso a bienes y servicios
  • reducir los aranceles, los contingentes y los obstáculos al comercio
  • garantizar un entorno jurídico estable
  • armonizar prácticas y normas.

Situación actual

  • Georgia, Moldavia y Ucrania: los acuerdos de asociación y ZLCAP celebrados en 2014 ya se aplican provisionalmente y han situado las relaciones entre estos socios y la UE en un nuevo nivel
  • Armenia, Azerbaiyán y Bielorrusia: la UE aplicará un planteamiento más diferenciado y particularizado a las relaciones con esos países.

Diálogo sobre visados

Los países socios de la Asociación Oriental se cuentan entre los primeros en beneficiarse de las asociaciones de movilidad, que ayudan a sus ciudadanos a viajar por Europa en un entorno seguro.

Los acuerdos de facilitación de visados y readmisión promueven la movilidad de los ciudadanos de los países socios orientales mediante la facilitación de visados y establecen normas para gestionar el retorno de migrantes irregulares a través de acuerdos de readmisión.

Con los diálogos sobre liberalización de visados, la UE está avanzando progresivamente hacia el objetivo a largo plazo de que los ciudadanos de determinados países socios de la Asociación Oriental puedan viajar sin visado.

En el Consejo

Órganos competentes

El Grupo «Europa Oriental y Asia Central» se ocupa de todos los aspectos de las relaciones y la cooperación de la UE con los países de:

  • Europa Oriental: Armenia, Azerbaiyán, Bielorrusia, Moldavia, Georgia, Rusia y Ucrania
  • Asia Central: Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán.

Asimismo el Comité de Política Comercial presta asesoramiento y asistencia a la Comisión en la negociación y celebración de acuerdos comerciales con los países socios de la Asociación Oriental.

Negociaciones de acuerdos internacionales con los socios orientales

El Consejo participa en todas las fases de la negociación y adopción de acuerdos internacionales con los seis países socios de la Europa Oriental y del Cáucaso Meridional:

  • otorgando el mandato de negociación
  • firmando el acuerdo en nombre de la UE
  • adoptando la decisión definitiva que incorpora el acuerdo al Derecho de la UE.

En detalle

Los representantes de los Estados miembros tienen que dar su mandato de negociación para estos acuerdos específicos en los ámbitos de competencia compartida.

Al término de las negociaciones, el Consejo se pronuncia sobre la firma y la celebración del acuerdo, basándose en la propuesta de la Comisión y del alto representante.

El Consejo también adopta la decisión definitiva por la que se celebra el acuerdo, una vez que el Parlamento Europeo ha dado su aprobación (necesaria en ámbitos sujetos al procedimiento de codecisión) y todos los Estados miembros de la UE lo han ratificado.

El Consejo también puede adoptar una decisión para suspender la aplicación de un acuerdo internacional o para poner fin a un acuerdo. Adopta una decisión basándose en una propuesta de la Comisión o del alto representante.

Apoyo a la organización de cumbres de la Asociación Oriental

La Asociación Oriental establece canales de comunicación reforzados mediante la organización de cumbres de jefes de estado o de gobierno.

Las cumbres se organizan cada dos años y brindan orientación política para el desarrollo ulterior de la Asociación Oriental.

El presidente del Consejo Europeo representa a la UE en estas cumbres en el exterior, habitualmente junto con el presidente de la Comisión Europea.

La Asociación Oriental también organiza reuniones anuales de ministros de Asuntos Exteriores de la UE y de los socios orientales. Estas reuniones se vinculan a un Consejo de Asuntos Generales o de Asuntos Exteriores.

Cumbres de la Asociación Oriental

24 de noviembre de 2017 - Bruselas, Bélgica

28 y 29 de noviembre de 2013 - Vilna, Lituania

29 y 30 de septiembre de 2011 - Varsovia, Polonia

7 de mayo de 2009 - Praga, Chequia