Se han llevado a cabo con éxito seis ampliaciones de la UE

  • 2013: Croacia
  • 2007: Bulgaria y Rumanía
  • 2004: Chipre, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia y la República Checa
  • 1995: Austria, Finlandia y Suecia
  • 1986: España y Portugal
  • 1981: Grecia
  • 1973: Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido

La ampliación es un proceso mediante el cual nuevos países ingresan en la Unión Europea.

¿Cómo funciona el proceso de ampliación de la UE?

Cualquier país europeo que respete los valores de la UE que recoge el Tratado de la Unión Europea (TUE) y se comprometa a promoverlos puede solicitar ser miembro de la UE.

Criterios de adhesión

El primer paso es que el país cumpla los criterios de adhesión, que se definieron en el Consejo Europeo de Copenhague en 1993 y se conocen como los «criterios de Copenhague».

Los criterios de Copenhague fijan una serie de condiciones sobre democracia, economía y política para los países que desean formar parte de la UE:

  • instituciones estables que garanticen la democracia, el Estado de Derecho, los derechos humanos y el respeto y la protección de las minorías
  • una economía de mercado en funcionamiento, así como la capacidad de hacer frente a la presión competitiva y a las fuerzas del mercado en la UE
  • la capacidad de asumir y cumplir efectivamente las obligaciones que impone la pertenencia a la UE, incluida la adhesión a los objetivos de la unión política, económica y monetaria

También es necesario que la UE sea capaz de integrar nuevos miembros.

Beneficios de la ampliación de la UE

  • mayor prosperidad para todos los Estados miembros: los intercambios comerciales entre los antiguos y los nuevos Estados miembros se han triplicado, y entre los nuevos Estados miembros se han quintuplicado
    • mayor estabilidad en Europa
    • mayor peso de la UE en los asuntos mundiales

    Las negociaciones de adhesión se iniciaron

    con Serbia, en enero de 2014
    con Montenegro, en junio de 2012
    con Turquía, en octubre de 2005

    Países candidatos

    Albania, desde junio de 2014
    La Antigua República Yugoslava de Macedonia, desde diciembre de 2005

    Países candidatos potenciales

    Bosnia y Herzegovina presentó su solicitud en febrero de 2016
    Kosovo*

    * La denominación «Kosovo» se entiende sin perjuicio de las posiciones sobre su estatuto y está en consonancia con la Resolución 1244 (1999) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y con la opinión de la Corte Internacional de Justicia sobre la declaración de independencia de Kosovo.

    Estrategia de ampliación

    El consenso renovado sobre ampliación acordado por el Consejo Europeo en diciembre de 2006 sigue sirviendo de guía a la política de ampliación de la UE. Los dirigentes de la UE acordaron una estrategia de ampliación basada en:

    • la consolidación de los compromisos de la UE respecto de las negociaciones de adhesión en curso
    • una condicionalidad justa y rigurosa en todas las fases de las negociaciones con los países candidatos
    • una mayor transparencia y una comunicación mejor para ganarse el apoyo amplio y permanente de la ciudadanía
    • la capacidad de la UE de integrar nuevos miembros

    Balcanes Occidentales

    El Consejo Europeo de Salónica de los días 19 y 20 de junio de 2003 reiteró su determinación de apoyar plenamente la perspectiva europea de los países de los Balcanes Occidentales.

    En la reunión del Consejo Europeo de diciembre de 2006, los dirigentes de la UE confirmaron que el futuro de los Balcanes Occidentales está en la Unión Europea.

    Los Balcanes Occidentales pasarán a formar parte integrante de la UE cuando cumplan en su totalidad:

    • los criterios de adhesión
    • las condiciones establecidas en el proceso de estabilización y asociación

    En el Consejo

    El Consejo, en su formación de Asuntos Generales, establece y supervisa el proceso de ampliación de la UE y las negociaciones de adhesión. Cuando un país presenta su solicitud de adhesión a la UE, el Consejo pide a la Comisión Europea que le remita un dictamen sobre la solicitud.

    Con las decisiones del Consejo de Asuntos Generales se inicia un procedimiento de evaluación técnica que permitirá determinar:

    • si el país cumple todos los criterios necesarios para poder ser considerado candidato oficial a la adhesión a la UE
    • si pueden iniciarse las negociaciones formales de adhesión y si pueden concluirse con éxito
    • si el país candidato puede ingresar en la UE

    Todas las decisiones que adopte el Consejo de Asuntos Generales para evaluar los avances de los países candidatos exigen el acuerdo unánime de los 28 Estados miembros de la UE.

    Cada mes de diciembre, el Consejo de Asuntos Generales hace balance del proceso de ampliación. Las deliberaciones y las posibles decisiones se basan en los informes anuales de la Comisión sobre la estrategia de ampliación y los avances de cada país candidato. Estos informes se publican habitualmente en octubre.

    Últimas decisiones

    2016

    El 13 de diciembre de 2016, el Consejo de Asuntos Generales mantuvo un debate sobre la ampliación y el proceso de estabilización y asociación, tras el cual la Presidencia observó que no existía un consenso que permitiera la adopción de Conclusiones del Consejo sobre esta cuestión. En consecuencia, la Presidencia elaboró unas Conclusiones que recibieron el apoyo de la gran mayoría de las Delegaciones durante los debates.

    2015

    El 15 de diciembre de 2015, el Consejo adoptó unas Conclusiones sobre:

    • la política de ampliación de la UE, en relación con Turquía, Montenegro y Serbia
    • el proceso de estabilización y asociación entre la UE y los Balcanes Occidentales, en lo que respecta a la Antigua República Yugoslava de Macedonia, Albania, Bosnia y Herzegovina, y Kosovo

    Las Conclusiones reafirman el compromiso del Consejo con el proceso de ampliación y la perspectiva europea de los Balcanes Occidentales.