Cómo funciona el Semestre Europeo

El Semestre tiene un calendario claro según el cual los Estados miembros reciben asesoramiento a escala de la UE («orientación») y posteriormente presentan sus planes de actuación («Programas Nacionales de Reformas» y «programas de estabilidad o convergencia») para su evaluación a escala de la UE.

Una vez evaluados estos planes, los Estados miembros reciben recomendaciones por separado («recomendaciones específicas por país») para sus políticas nacionales en materia presupuestaria y de reformas. Es previsible que los Estados miembros tengan en cuenta esas recomendaciones a la hora de establecer su presupuesto para el ejercicio siguiente y de tomar decisiones relacionadas con sus políticas económicas, de empleo, educativas y de otro tipo.

En caso necesario, los Estados miembros reciben además recomendaciones encaminadas a corregir los desequilibrios macroeconómicos.

Fase preparatoria: análisis de la situación y seguimiento del año anterior

Noviembre y diciembre

La Comisión publica un Estudio Prospectivo Anual sobre el Crecimiento y un informe sobre el mecanismo de alerta para el año siguiente. También propone un proyecto de Recomendación del Consejo sobre la política económica de la zona del euro.

El Estudio Prospectivo Anual sobre el Crecimiento presenta la opinión de la Comisión sobre las prioridades de actuación de la UE para el año siguiente. Se propone a los Estados miembros que las tengan en cuenta al elaborar sus políticas económicas para el año siguiente.

El informe sobre el mecanismo de alerta examina la evolución macroeconómica en cada Estado miembro de la UE.

Basándose en el informe sobre el mecanismo de alerta, la Comisión puede decidir llevar a cabo un examen exhaustivo sobre la situación de los países en los casos en los que el riesgo de posibles desequilibrios macroeconómicos se considere elevado.

Dichos exámenes ayudan a determinar si existen posibles desequilibrios macroeconómicos y, en caso de que así sea, su naturaleza y alcance exactos. También permiten que la Comisión presente recomendaciones de actuación a los Estados miembros.

En el proyecto de Recomendación sobre la política económica de la zona del euro se invita a los Estados miembros de la zona del euro a que apliquen políticas que les son específicas en tanto miembros de la zona del euro. El objetivo es lograr una mejor integración de la zona del euro y los aspectos nacionales de la gobernanza económica de la UE.

Primera fase: orientaciones políticas a escala de la UE

Enero y febrero

El Consejo de la UE debate el Estudio Prospectivo Anual sobre el Crecimiento, establece orientaciones políticas generales y adopta conclusiones.

También debate, modifica en caso necesario y aprueba el proyecto de Recomendación del Consejo sobre la política económica de la zona del euro.

Dado que el Semestre afecta a muy diversas políticas, el Consejo de la UE lo debate en varias de sus formaciones.

El Parlamento Europeo también debate el Estudio Prospectivo Anual sobre el Crecimiento y puede publicar un informe por propia iniciativa. Además emite un dictamen sobre las orientaciones para las políticas de empleo de los Estados miembros.

El Parlamento también participa en el Semestre a través del diálogo económico. El Parlamento Europeo puede invitar al presidente del Consejo, a la Comisión y, cuando proceda, al presidente del Consejo Europeo o al presidente del Eurogrupo a tratar cuestiones relacionadas con el Semestre Europeo. Asimismo, se puede ofrecer a los distintos Estados miembros la oportunidad de participar en un intercambio de puntos de vista.

Marzo

La Comisión publica informes por país respecto de todos los Estados miembros participantes en el Semestre Europeo. Estos informes incluyen exámenes exhaustivos de desequilibrios macroeconómicos de aquellos Estados miembros en los que se ha considerado que el riesgo de tales desequilibrios es elevado.

La Comisión, basándose en esos exámenes, puede elaborar proyectos de recomendaciones dirigidas a los Estados miembros para que corrijan los desequilibrios que se hayan detectado. Estas recomendaciones pueden presentarse al mismo tiempo que se publica el examen exhaustivo o más adelante, junto con otras recomendaciones específicas por país.

El Consejo Europeo formula orientaciones políticas basándose en el Estudio Prospectivo Anual sobre el Crecimiento y en los análisis y conclusiones del Consejo de la UE.

Se pide a los Estados miembros que tengan en cuenta estas orientaciones y los resultados de los informes por país al preparar sus programas nacionales de estabilidad o convergencia y sus Programas Nacionales de Reformas. Los programas resumen las políticas presupuestarias y las políticas de fomento del crecimiento y de la competitividad de los Estados miembros.

Segunda fase: planes, políticas y objetivos específicos por país

Abril

Los Estados miembros presentan sus planes de actuación:

  • programas de estabilidad y convergencia que resumen la estrategia presupuestaria a medio plazo de los Estados miembros y
  • programas nacionales de reformas que resumen los planes de reformas estructurales de los Estados miembros, centrados en promover el crecimiento y el empleo.

La previsión es que los Estados miembros presenten estos programas antes del 15 de abril y a más tardar a finales de abril.

Mayo

La Comisión Europea evalúa los planes nacionales de actuación y presenta proyectos de recomendaciones específicas por país.

Junio

El Consejo de la UE estudia las recomendaciones específicas por país propuestas y acuerda su versión definitiva.

El Consejo Europeo refrenda a continuación las recomendaciones definitivas.

Julio

El Consejo de la UE adopta las recomendaciones específicas por país y se pide a los Estados miembros que las apliquen.

Tercera fase: aplicación

De julio a final del año

Durante los seis meses restantes del año, que a veces se denominan «el semestre nacional», los Estados miembros tienen en cuenta las recomendaciones al elaborar los presupuestos nacionales para el año siguiente.

Los Estados miembros de la zona del euro deben presentar sus proyectos de planes presupuestarios a la Comisión y al Eurogrupo a mediados de octubre a más tardar.

Los Estados miembros adoptan sus presupuestos nacionales al final del año.

Comienzo del ciclo siguiente

El ciclo comienza de nuevo hacia el final del año, cuando la Comisión presenta una visión global de la situación económica en su Estudio Prospectivo Anual sobre el Crecimiento para el año siguiente.

La Comisión toma como punto de partida los avances realizados por cada país en la aplicación de las recomendaciones.