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El terrorismo no es un fenómeno nuevo en Europa. Plantea una amenaza a nuestra seguridad, a los valores de nuestras sociedades democráticas y a los derechos y libertades de los ciudadanos europeos. Entre 2009 y 2013 se produjeron en los Estados miembros de la UE un total de 1 010 atentados fallidos, frustrados o consumados, en los cuales murieron 38 personas. Además, un cierto número de ciudadanos europeos han sido secuestrados o asesinados por grupos terroristas en todo el mundo. En los próximos años es probable que se mantenga también el fenómeno de los combatientes europeos que viajan a distintos lugares para participar en la yihad, y la amenaza para la seguridad que pueden suponer dentro de la UE cuando regresan.

Dado que estas amenazas no conocen fronteras, deben ser afrontadas tanto a escala nacional como internacional.

Estrategia de la UE

La estrategia de la UE de lucha contra el terrorismo tiene por objeto combatir el terrorismo en todo el mundo, respetando al mismo tiempo los derechos humanos, y crear una Europa más segura que permita a sus ciudadanos vivir en un espacio de libertad, seguridad y justicia.

Los Estados miembros de la Unión Europea están comprometidos a luchar juntos contra el terrorismo y a proporcionar a sus ciudadanos la mejor protección posible. Con este fin, el Consejo aprobó en 2005 la estrategia de la UE de lucha contra el terrorismo. La estrategia se centra en cuatro pilares fundamentales: prevenir, proteger, perseguir y responder. En todos estos pilares, la estrategia reconoce la importancia de la cooperación con terceros países e instituciones internacionales.

Prevenir

Una de las prioridades de la UE en el ámbito de la lucha contra el terrorismo es identificar y combatir los factores que contribuyen a la radicalización y los procesos por los cuales se captan personas para cometer actos terroristas. Con este fin, el Consejo aprobó una estrategia de la UE para combatir la radicalización y la captación para cometer actos terroristas. A la luz de la evolución de las tendencias, como los fenómenos de los terroristas solitarios o los combatientes extranjeros, o el creciente potencial de las redes sociales para la movilización y la comunicación, el Consejo aprobó una revisión de esta estrategia en junio de 2014.

Proteger

La segunda prioridad de la estrategia de la UE de lucha contra el terrorismo es la protección de los ciudadanos y las infraestructuras, así como la reducción de la vulnerabilidad a los atentados. Esto incluye la protección de las fronteras exteriores, la mejora de la seguridad de los transportes, la protección de los objetivos estratégicos y la reducción de la vulnerabilidad de las infraestructuras clave. En este ámbito, la UE está trabajando actualmente en una legislación para regular el uso de los datos del registro de nombres de pasajeros (PNR) con fines coercitivos.

Perseguir

La UE está trabajando para reducir la capacidad de planificación y organización de los terroristas y para ponerlos a disposición de la justicia. Para conseguir estos objetivos, la UE se ha centrado en reforzar las capacidades nacionales, mejorar la cooperación práctica y el intercambio de información entre autoridades policiales y judiciales (en particular a través de Europol y Eurojust), luchar contra la financiación del terrorismo y privar a los terroristas de los medios de los que se sirven para organizar atentados y comunicarse.

Responder

El cuarto objetivo de la estrategia de la UE de lucha contra el terrorismo es prepararse con espíritu solidario, para gestionar y minimizar las consecuencias de un atentado terrorista. Para ello se debe mejorar la capacidad para gestionar las consecuencias, la coordinación de la respuesta y las necesidades de las víctimas. Las prioridades en este ámbito incluyen el desarrollo de acuerdos de coordinación en situaciones de crisis en la UE, la revisión del mecanismo de protección civil, la puesta en práctica de la evaluación de riesgos o la puesta en común de buenas prácticas en la asistencia a las víctimas del terrorismo.

Cooperación internacional

La seguridad de la Unión Europea está estrechamente vinculada a la evolución de los acontecimientos en otros países, particularmente en los Estados vecinos, por lo que la estrategia de la UE de lucha contra el terrorismo debe concebirse a escala mundial.

El programa de lucha contra el terrorismo está presente de muchas maneras en las relaciones entre la UE y terceros países, desde los diálogos políticos de alto nivel hasta la adopción de cláusulas y acuerdos de cooperación, pasando por proyectos específicos de ayuda a países estratégicos.

La cooperación con los EE. UU. es un componente fundamental de la estrategia de la UE. En los últimos años, se han alcanzado acuerdos de cooperación en ámbitos como la financiación del terrorismo, los transportes y las fronteras, la asistencia judicial mutua o la extradición. Las autoridades de EE. UU. colaboran ahora de forma cada vez más estrecha con Europol y Eurojust.

Otra parte importante de la dimensión externa de la lucha contra el terrorismo supone una colaboración estrecha con otras organizaciones internacionales y regionales, entre ellas las Naciones Unidas, para crear consenso internacional y promover normas internacionales para luchar contra el terrorismo.