Para poder ingresar en la zona del euro, los Estados miembros de la UE deben cumplir los denominados «criterios de convergencia». Se trata de una serie de condiciones económicas y jurídicas acordadas en el Tratado de Maastricht en 1992, que también se conocen como «criterios de Maastricht». 

La decisión final sobre el ingreso de un país de la UE en la zona del euro corresponde al Consejo de la UE, que toma dicha decisión basándose en una propuesta de la Comisión y después de que se haya consultado al Parlamento Europeo.  

Todos los Estados miembros de la UE se han comprometido a introducir el euro, excepto Dinamarca y el Reino Unido, que se amparan en las denominadas «cláusulas de exclusión voluntaria» de los Tratados de la UE, que les eximen de adoptar el euro. No obstante, estos dos países pueden solicitar ser miembros de la zona del euro si así lo deciden.

Actualmente, la zona del euro comprende diecinueve Estados miembros: Alemania, Austria, Bélgica, Chipre, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos y Portugal.

Principales datos sobre el euro

  • el euro es actualmente la moneda de diecinueve Estados miembros y es utilizada por cerca de 337,5 millones de ciudadanos de la UE
  • el euro fue introducido como moneda contable en once Estados miembros el 1 de enero de 1999
  • los billetes y monedas en euros empezaron a circular el 1 de enero de 2002