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Que fait le Conseil de l'UE?

1. Il négocie et adopte les textes législatifs de l'UE

Le Conseil est un pôle de décision essentiel pour l'Union européenne.

Il négocie et adopte les actes législatifs , dans la plupart des cas avec le Parlement européen dans le cadre de la procédure législative ordinaire, appelée "codécision". La codécision est utilisée dans les domaines d'action dans lesquels l'UE a une compétence exclusive ou une compétence partagée avec les États membres. Dans ces cas, le Conseil légifère sur la base de propositions qui lui sont soumises par la Commission européenne.

2. Il coordonne les politiques des États membres

Le Conseil est chargé de coordonner les politiques des États membres dans des domaines tels que:

  • les politiques économique et budgétaires: le Conseil coordonne les politiques économiques et budgétaires des États membres en vue de renforcer la gouvernance économique dans l'UE. Il surveille leurs politiques budgétaires et renforce le cadre budgétaire de l'UE. Il traite également des aspects juridiques et pratiques de l'euro, des marchés financiers et des mouvements de capitaux;
  • l'éducation, la culture, la jeunesse et les sports: le Conseil adopte des cadres d'action et des plans de travail de l'UE dans ces domaines, qui définissent les priorités en matière de coopération entre les États membres et la Commission
  • la politique de l'emploi:  le Conseil élabore chaque année des orientations et des recommandations destinées aux États membres, en se fondant sur les conclusions du Conseil européen et sur la situation au niveau de l'UE en matière d'emploi.

3. Il définit la politique étrangère et de sécurité commune de l'UE

Le Conseil définit et met en œuvre la politique étrangère et de sécurité de l'UE sur la base des orientations définies par le Conseil européen. L'aide au développement et l'aide humanitaire fournies par l'UE, la défense et le commerce en font partie. Le Conseil, conjointement avec le Haut Représentant de l'Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, veille à l'unité, à la cohérence et à l'efficacité de l'action extérieure de l'Union. 

4. Il conclut des accords internationaux

Le Conseil donne mandat à la Commission pour négocier au nom de l'UE des accords internationaux entre l'UE et des pays et organisations tiers. À la fin des négociations, sur la base d'une proposition de la Commission, le Conseil se prononce sur la signature et la conclusion de l'accord. Par ailleurs, il adopte la décision finale relative à la conclusion de l'accord, une fois que le Parlement européen a donné son approbation (qui est nécessaire dans les matières relevant de la codécision) et qu'il a été ratifié par tous les États membres.

Ces accords peuvent porter sur de vastes domaines (commerce, coopération et développement, par exemple), ou peuvent traiter de questions spécifiques (textiles, pêche, douanes, transports, science et technologie, etc.). 

5. Il adopte le budget de l'UE

Le Conseil adopte le budget de l'Union, conjointement avec le Parlement européen.

Le budget couvre une période correspondant à une année civile. Il est généralement adopté en décembre et s'applique le 1er janvier de l'année qui suit.