Conseil des affaires étrangères (CAE)

Conseil de l'UE

Le Conseil des affaires étrangères est responsable de l'action extérieure de l'UE, qui englobe la politique étrangère, la défense et la sécurité, le commerce, la coopération au développement et l'aide humanitaire.

Comment fonctionne le Conseil des affaires étrangères?

Le Conseil des affaires étrangères se compose des ministres des affaires étrangères de tous les États membres de l'UE. En fonction de l'ordre du jour, le Conseil réunit également:

  • les ministres de la défense (politique de sécurité et de défense commune),
  • les ministres chargés du développement (coopération au développement),
  • les ministres du commerce (politique commerciale commune).

Les sessions du Conseil des affaires étrangères sont présidées par le haut représentant de l'Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, fonction actuellement exercée par Mme Federica Mogherini. Le haut représentant est secondé par le Service européen pour l'action extérieure (SEAE).

Toutefois, lorsque le CAE débat des questions de politique commerciale commune, il est présidé par le représentant de l'État membre de l'UE qui exerce la présidence semestrielle tournante du Conseil de l'UE.

Le Conseil des affaires étrangères se réunit une fois par mois.

À propos de la politique étrangère

Conjointement avec la Commission européenne et avec l'assistance du haut représentant de l'Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, le Conseil a pour rôle principal de veiller à l'unité, à la cohérence et à l'efficacité de l'action extérieure de l'Union.

De plus, il définit et met en œuvre la politique étrangère et de sécurité de l'UE, sur la base des orientations fixées par le Conseil européen. Le Conseil peut notamment lancer des opérations de gestion de crise de l'UE, tant civiles que militaires, dans le cadre des objectifs de paix et de sécurité que s'est fixés l'UE. Il peut également adopter les mesures qui sont requises pour la mise en œuvre de la politique étrangère et de sécurité de l'UE, y compris, le cas échéant, des sanctions.

Étant donné qu'il s'agit d'une compétence exclusive de l'UE, le Conseil adopte les mesures mettant en œuvre la politique commerciale commune de l'UE conjointement avec le Parlement européen, notamment en ce qui concerne les relations en matière de commerce et d'investissement, les droits de propriété intellectuelle et les investissements étrangers directs. Dans le domaine de la politique commerciale, la Commission est chargée de négocier et de gérer les accords qui comportent des modifications tarifaires, ainsi que des dispositions douanières et commerciales et des mesures de protection. Le Conseil joue cependant un rôle central dans la mesure où il mandate la Commission pour entamer des négociations et lui donne des directives de négociation.

Priorités du Conseil des affaires étrangères pendant la présidence slovaque

Le Conseil des affaires étrangères assurera un suivi permanent des questions d'actualité mondiales, notamment la situation en Syrie, en Libye et en Ukraine, le processus de paix au Proche-Orient et la coopération avec l'Afrique. Les ministres donneront suite à la stratégie globale pour la politique étrangère et de sécurité de l'UE et aux orientations fournies par le Conseil européen dans le domaine des migrations. Ils examineront également la mise en œuvre des objectifs de développement durable et du programme à l'horizon 2030, qui ont été adoptés au niveau international en 2015.

En matière commerciale, le Conseil suivra les négociations en cours visant à conclure des accords commerciaux bilatéraux. Il s'agit notamment des négociations menées avec les États-Unis et le Japon. Les ministres seront particulièrement attentifs au processus d'approbation de l'accord avec le Canada. Ils examineront également les moyens d'agir conjointement pour lutter contre les pratiques commerciales déloyales.