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Que fait le Conseil européen?

Le Conseil européen définit les orientations et les priorités politiques générales de l'UE. N'étant pas l'une des institutions législatives de l'UE, il ne prend pas part aux négociations sur la législation de l'UE ni à son adoption. En revanche, il établit le programme d'action de l'UE, en général en adoptant, lors des réunions du Conseil européen, des conclusions mettant en avant des sujets de préoccupation et les mesures à prendre. 

Récemment, le Conseil européen a adopté un programme stratégique recensant les domaines prioritaires nécessitant une action et une attention particulière de l'UE sur le long terme.

Comment travaille le Conseil européen?

Membres

Les membres du Conseil européen sont les chefs d'État ou de gouvernement des 28 États membres de l'UE, le président du Conseil européen et le président de la Commission européenne.

La Haute Représentante de l'Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité participe elle aussi aux réunions du Conseil européen lorsque des questions relatives aux affaires étrangères y sont débattues.

Prise de décision

Le plus souvent, le Conseil européen adopte ses décisions par consensus. Toutefois, dans certains cas spécifiques prévus par les traités de l'UE, il décide à l'unanimité ou à la majorité qualifiée.

Lorsqu'il est procédé à un vote, ni le président du Conseil européen ni le président de la Commission n'y prennent part.

Réunions du Conseil européen 

Le Conseil européen se réunit au moins deux fois par semestre. Ses réunions, souvent appelées "sommets de l'UE", se tiennent à Bruxelles, dans le bâtiment Justus Lipsius.

Elles sont présidées par le président du Conseil européen. Le cas échéant, le président peut également convoquer des réunions extraordinaires du Conseil européen.

Le président du Parlement européen assiste au début de chaque réunion afin de présenter les points de vue de son institution. D'autres personnes, telles que le président de la Banque centrale européenne, peuvent être invitées à participer aux réunions, en fonction des questions inscrites à l'ordre du jour.

Histoire du Conseil européen

Le Conseil européen a été créé en 1974 en tant qu'enceinte informelle de discussion entre les chefs d'État ou de gouvernement des États membres de l'UE.  Il est rapidement devenu l'organe chargé de définir les objectifs et les priorités de l'UE.

Le traité de Maastricht de 1992 a conféré au Conseil européen un statut officiel et lui a attribué pour fonction de donner les impulsions et de définir les orientations politiques générales de l'UE.

En 2009, à la suite des changements introduits par le traité de Lisbonne, le Conseil européen est devenu l'une des sept institutions de l'UE.