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Le rôle du président

Conseil européen

L'actuel président du Conseil européen est Donald Tusk. Il a remplacé Herman Van Rompuy le 1er décembre 2014.

Le rôle du président est défini à l'article 15 du traité sur l'Union européenne (TUE). Le président du Conseil européen est notamment chargé :

  • de présider les réunions du Conseil européen et d'animer ses travaux
  • d'assurer la préparation des réunions du Conseil européen ainsi que la continuité de ses travaux, en coopération avec le président de la Commission, et sur la base des travaux du Conseil des affaires générales
  • de contribuer à faciliter la cohésion et le consensus au sein du Conseil européen
  • de présenter au Parlement européen un rapport à la suite de chacune des réunions du Conseil européen

Le président du Conseil européen assure également la représentation extérieure de l'Union:

  • pour les matières relevant de la politique étrangère et de sécurité commune de l'UE (PESC), aux côtés du haut représentant de l'Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, qui contribue à mettre en œuvre la PESC et à en assurer l'unité, la cohérence et l'efficacité
  • lors des sommets internationaux, généralement aux côtés du président de la Commission européenne

Historique de la fonction de président du Conseil européen

La fonction de président du Conseil européen est devenue une fonction permanente, exercée à temps plein, à la suite de l'entrée en vigueur du traité de Lisbonne en 2009.

Auparavant, le Conseil européen était un organe informel et la fonction de président du Conseil européen n'était pas officielle. Cette dernière était occupée par le chef d'État ou de gouvernement de l'État membre exerçant la présidence tournante du Conseil de l'UE.

Nomination

Le président du Conseil européen est élu par le Conseil européen à la majorité qualifiée. Il est élu pour un mandat de deux ans et demi, renouvelable une fois.

Le président ne peut pas exercer de mandat national tant qu'il est en fonction.

Personnel 

Le Conseil européen et son président sont assistés par le Secrétariat général du Conseil de l'UE (SGC). 

Le Président dispose également de son propre cabinet. Les bureaux de son personnel et de son cabinet sont situés dans le bâtiment Justus Lipsius du Conseil de l'Union européenne à Bruxelles, en Belgique.

Sommets internationaux

Le président du Conseil européen représente l'UE à l'occasion de trois principaux types de sommets internationaux:

  1. Sommets bilatéraux
    Ils sont organisés entre l'UE et ses partenaires stratégiques. Ces sommets se tiennent régulièrement, généralement une fois par an, avec des pays comme le Japon, les États-Unis, la Russie, l'Afrique du Sud, le Brésil et la Chine. Ils ont lieu alternativement à Bruxelles et dans le pays concerné.
  2. Sommets multilatéraux au niveau international
    L'UE y participe en tant que membre ou est invitée en sa qualité d'acteur majeur sur la scène internationale. Il s'agit entre autres du G7, du G8, du G20 et de l'Assemblée générale des Nations unies (AGNU).
  3. Sommets multilatéraux au niveau de l'UE
    Il s'agit notamment des sommets du Partenariat oriental ainsi que des sommets UE-Afrique, UE-ASEM et UE-CELAC. Traditionnellement, lorsqu'il revient à l'UE d'accueillir ces sommets, ceux-ci se tiennent dans l'État membre qui exerce la présidence tournante du Conseil de l'UE. Depuis 2014, ils sont également accueillis par le Conseil de l'UE à Bruxelles. Les participants à ces sommets sont les chefs d'État ou de gouvernement des États membres de l'UE ainsi que le président du Conseil européen, le président de la Commission européenne et les chefs d'État ou de gouvernement des pays participants.