Histoire

Film: De discussions "au coin du feu" à un pôle de décision essentiel

Ce documentaire retrace l'histoire du Conseil européen depuis sa création jusqu'à nos jours. Il revient sur les étapes importantes des dernières décennies qui ont façonné la manière dont les dirigeants de l'UE prennent des décisions.
L'histoire est vue par les yeux de ceux qui ont été les témoins de l'évolution du Conseil européen, devenu le pôle décisionnel qu'il est aujourd'hui.

En savoir plus sur les événements et les traités qui ont façonné les rôles respectifs du Conseil européen, du Conseil de l'UE, de l'Eurogroupe et du sommet de la zone euro.

1951

Traité de Paris

Le traité de Paris institue la Communauté européenne du charbon et de l'acier (CECA), qui crée le marché commun du charbon et de l'acier, atténuant ainsi la méfiance et les tensions qui subsistent entre les pays européens après la Deuxième Guerre mondiale. Le traité CECA, qui a expiré en 2002, est le premier traité fondateur de la Communauté européenne.

1958

1er janvier

Traités de Rome

Les traités de Rome instituent la Communauté économique européenne (CEE) et la Communauté européenne de l'énergie atomique (Euratom). La première session du Conseil de la CEE se tient le 25 janvier 1958, sous la présidence de Victor Larock, le ministre belge des affaires étrangères.

1973

1er janvier

Premier élargissement

Le Danemark, l'Irlande et le Royaume-Uni rejoignent les Communautés européennes, portant le nombre d'États membres à neuf.

1974

Décembre

Création du Conseil européen

À la suite du sommet de Copenhague de décembre 1973, qui prévoit la tenue de réunions au sommet dès que cela s'avère nécessaire, le sommet de Paris de décembre 1974, réuni à l'invitation du président Valéry Giscard d'Estaing, crée le Conseil européen. L'intention était de mettre en place un forum informel de discussion entre les chefs d'État ou de gouvernement.

1975

11 mars

Première réunion du Conseil européen

Le nouveau Conseil européen se réunit pour la première fois à Dublin en mars 1975.

1981

1er janvier

La Grèce adhère à l'UE

Avec l'adhésion de la Grèce, les Communautés européennes comptent désormais dix États membres.

1985

14 juin

Accord de Schengen

L'accord de Schengen relatif à la suppression des contrôles aux frontières est signé par la Belgique, la France, le Luxembourg et les Pays Bas à Schengen, au Luxembourg.

L'accord de Schengen permettra progressivement aux ressortissants de l'UE de voyager sans devoir présenter leur passeport aux frontières intérieures. L'accord de Schengen n'entre en vigueur qu'en 1995.

2 et 3 décembre

Conseil européen de Luxembourg

Le Conseil européen aboutit à un accord politique qui ouvre la voie à l'adoption de l'Acte unique européen.

1986

1er janvier

L'Espagne et le Portugal deviennent membres de l'UE

L'Espagne et le Portugal rejoignent les Communautés européennes, qui comptent donc douze États membres.

1987

1er juillet

Acte unique européen

L'Acte unique européen (AUE) instaure le marché intérieur, qui prévoit la libre circulation des marchandises, des personnes, des services et des capitaux. Il marque le début de la coopération en matière de politique étrangère et augmente le nombre de cas où le Conseil peut statuer à la majorité qualifiée.

L'Acte unique européen donne également au Conseil européen une base juridique qui formalise les réunions des chefs d'État et de gouvernement.

1992

11 décembre

Sessions publiques

Le Conseil européen d'Édimbourg ouvre, en 1992, l'ère des débats publics, une pratique qui s'est considérablement étendue au fil des années, en dernier lieu avec l'entrée en vigueur du traité de Lisbonne.

Aujourd'hui, les débats et délibérations publics du Conseil peuvent être suivis sur le site web.

1993

1er novembre

Le traité de Maastricht

Le traité de Maastricht entre en vigueur, créant l'Union européenne basée sur un pilier communautaire élargi. Il crée l'Union économique et monétaire et établit deux nouveaux piliers: la politique étrangère et de sécurité commune (PESC) et la coopération dans les domaines de la justice et des affaires intérieures (JAI).

Le traité de Maastricht confère au Conseil européen un statut officiel. Il le définit comme ayant pour fonction de donner les impulsions et de définir les orientations politiques générales pour le développement de l'UE. 

Le traité de Maastricht engage la transition vers l'euro et lance la politique étrangère et de sécurité commune (PESC). 

1995

1er janvier

4e élargissement de l'UE

L'Autriche, la Finlande et la Suède adhèrent à l'UE. Les quinze membres couvrent pratiquement toute l'Europe occidentale.

1996

Le Conseil européen se réunit quatre fois par an 

Depuis 1996, le Conseil européen se réunit au moins quatre fois par an. Auparavant, il n'était tenu de se réunir que deux fois par an.

1997

13 décembre

Création de l'Eurogroupe

Le Conseil européen approuve la création de l'Eurogroupe, une instance informelle qui réunit les ministres des finances des pays dont la monnaie est l'euro. L'Eurogroupe se réunit pour la première fois le 4 juin 1998 au château de Senningen, au Luxembourg.

1999

1er mai

Traité d'Amsterdam

Le traité d'Amsterdam crée un espace de liberté, de sécurité et de justice et intègre l'accord de Schengen dans le droit de l'UE. Ce traité modifie le rôle du Secrétaire général du Conseil, qui devient également le Haut Représentant pour la politique étrangère et de sécurité commune.

2002

1er janvier

L'euro entre en circulation

Le 1er janvier 2002, l'euro entre en circulation sous forme de billets et de pièces, remplaçant les monnaies nationales.

2003

1er février

Traité de Nice

Le traité de Nice réforme les institutions de l'UE pour les préparer à la future Union à vingt-sept États membres. Une réforme du Conseil permet l'extension du vote à la majorité qualifiée et l'introduction du principe de coopération renforcée entre États membres.

Octobre

Les réunions du Conseil européen se tiennent à Bruxelles 

Depuis octobre 2003, toutes les réunions formelles du Conseil européen se tiennent à Bruxelles.

La déclaration n° 22 du traité de Nice prévoyait que toutes les réunions du Conseil européen auraient lieu à Bruxelles dès que l'UE compterait 18 États membres.

2004

1er mai

Le plus grand élargissement de l'UE

Dix nouveaux pays adhèrent en même temps à l'UE: la République tchèque, l'Estonie, Chypre, la Lettonie, la Lituanie, la Hongrie, Malte, la Pologne, la Slovaquie et la Slovénie. Il s'agit du plus grand élargissement de l'UE en termes de population et de nombre de pays.

L'UE compte désormais 25 États membres.

2007

1er janvier

La Bulgarie et la Roumanie adhèrent à l'UE

La Bulgarie et la Roumanie deviennent membres de l'UE, qui compte donc vingt-sept membres.

2009

19 novembre

Herman Van Rompuy est élu président du Conseil européen

Lors d'une réunion informelle à Bruxelles, le 19 novembre 2009, les chefs d'État ou de gouvernement de l'UE décident, à l'unanimité, d'élire M. Herman Van Rompuy en tant que premier président permanent du Conseil européen.

1er décembre

Traité de Lisbonne

Le traité de Lisbonne entre en vigueur, modifiant la structure et le fonctionnement de l'UE.

Il étend le vote à la majorité qualifiée au sein du Conseil.

Le Conseil européen devient une institution à part entière, dotée de son propre président. Auparavant, le Conseil européen était un organe informel et la fonction de président du Conseil européen n'était pas officielle. Cette dernière était occupée par le chef d'État ou de gouvernement de l'État membre exerçant la présidence tournante du Conseil de l'UE. 

10 et 11 décembre

Conseil européen présidé par Fredrik Reinfeldt

Pour la dernière fois, la réunion du Conseil européen est présidée par le président ou le premier ministre de l'État membre qui exerce la présidence tournante du Conseil.

Le Conseil européen de décembre 2009 est présidé par le premier ministre de la Suède, Fredrik Reinfeldt.

2012

1er et 2 mars

Le traité sur la stabilité, la coordination et la gouvernance au sein de l'Union économique et monétaire

Lors de la réunion du Conseil européen des 1er et 2 mars 2012, 25 dirigeants européens signent le traité sur la stabilité, la coordination et la gouvernance au sein de l'Union économique et monétaire.  

Ce traité entre en vigueur le 1er janvier 2013 et officialise le sommet de la zone euro. Son article 12 définit l'organisation du sommet de la zone euro et le rôle de son président.

1er mars

Réélection de Herman Van Rompuy

Herman Van Rompuy est élu pour un second mandat à la présidence du Conseil européen, du 1er juin 2012 au 30 novembre 2014.

10 décembre

L'UE reçoit le prix Nobel de la paix

L'UE reçoit le prix Nobel de la paix 2012 pour avoir fait avancer la paix, la réconciliation, la démocratie et les droits de l'homme en Europe.

En attribuant le prix Nobel de la paix à l'UE, le comité Nobel norvégien déclare avoir fondé sa décision sur le rôle stabilisateur joué par l'UE, qui a contribué à transformer la quasi-totalité de l'Europe, marquée par la guerre, en un continent de paix.

2013

1er juillet

La Croatie entre dans l'Union européenne

La Croatie est le deuxième pays de l'ex-Yougoslavie à rejoindre l'UE, après la Slovénie. 

L'UE compte à présent 28 États membres.

2014

1er décembre

Donald Tusk devient président du Conseil européen

Donald Tusk remplace Herman Van Rompuy à la présidence du Conseil européen. Son mandat va du 1er décembre 2014 au 31 mai 2017.