Histoire

En savoir plus sur les événements et les traités qui ont façonné les rôles respectifs du Conseil européen, du Conseil de l'UE, de l'Eurogroupe et du sommet de la zone euro.

1951

Traité de Paris

Le traité de Paris institue la Communauté européenne du charbon et de l'acier (CECA), qui crée le marché commun du charbon et de l'acier, atténuant ainsi la méfiance et les tensions qui subsistent entre les pays européens après la Deuxième Guerre mondiale. Le traité CECA, qui a expiré en 2002, est le premier traité fondateur de la Communauté européenne.

1952

8 septembre

Première session du Conseil spécial des ministres de la CECA

La première session du Conseil spécial des ministres de la Communauté européenne du charbon et de l'acier, qui deviendra plus tard le Conseil de l'Union européenne, se tient à Luxembourg.

1958

1er janvier

Traités de Rome

Les traités de Rome instituent la Communauté économique européenne (CEE) et la Communauté européenne de l'énergie atomique (Euratom). La première session du Conseil de la CEE se tient le 25 janvier 1958, sous la présidence de Victor Larock, le ministre belge des affaires étrangères.

1960

Mai

Comité spécial Agriculture

Le Comité spécial Agriculture (CSA) est créé et chargé de préparer les délibérations du Conseil pour ce qui est des aspects techniques de la politique agricole commune. Le Comité des représentants permanents du Conseil de la CEE (Coreper) est scindé en deux formations: le Coreper I (représentants permanents adjoints) et le Coreper II (ambassadeurs). Les Coreper I et II existent encore aujourd'hui et sont chargés de préparer les travaux du Conseil de l'UE.

1965

1er juillet

Crise de la "chaise vide"

En 1965, la France annonce qu'elle ne participera plus aux sessions du Conseil en raison de son désaccord avec d'autres États membres lors des négociations sur le financement de la politique agricole commune. Cette crise est résolue en 1966 par le compromis de Luxembourg, qui prévoit le vote à l'unanimité lorsque des intérêts essentiels sont en jeu.

1967

8 avril

Traités de fusion

Ces deux traités (signés en 1967 et 1971) instituent un Conseil unique, une Commission unique, et un budget unique pour les trois Communautés (CECA, Euratom et CEE). Le Coreper voit sa fonction d'organe préparatoire officialisée.

1973

1er janvier

Premier élargissement

Le Danemark, l'Irlande et le Royaume-Uni rejoignent les Communautés européennes, portant le nombre d'États membres à neuf.

1975

11 mars

Première réunion du Conseil européen

Le nouveau Conseil européen se réunit pour la première fois à Dublin en mars 1975.

1981

1er janvier

La Grèce adhère à l'UE

Avec l'adhésion de la Grèce, les Communautés européennes comptent désormais dix États membres.

1985

14 juin

Accord de Schengen

L'accord de Schengen relatif à la suppression des contrôles aux frontières est signé par la Belgique, la France, le Luxembourg et les Pays Bas à Schengen, au Luxembourg.

L'accord de Schengen permettra progressivement aux ressortissants de l'UE de voyager sans devoir présenter leur passeport aux frontières intérieures. L'accord de Schengen n'entre en vigueur qu'en 1995.

1986

1er janvier

L'Espagne et le Portugal deviennent membres de l'UE

L'Espagne et le Portugal rejoignent les Communautés européennes, qui comptent donc douze États membres.

1987

1er juillet

Acte unique européen

L'Acte unique européen (AUE) instaure le marché intérieur, qui prévoit la libre circulation des marchandises, des personnes, des services et des capitaux. Il marque le début de la coopération en matière de politique étrangère et augmente le nombre de cas où le Conseil peut statuer à la majorité qualifiée.

L'Acte unique européen donne également au Conseil européen une base juridique qui formalise les réunions des chefs d'État et de gouvernement.

1992

11 décembre

Sessions publiques

Le Conseil européen d'Édimbourg ouvre, en 1992, l'ère des débats publics, une pratique qui s'est considérablement étendue au fil des années, en dernier lieu avec l'entrée en vigueur du traité de Lisbonne.

Aujourd'hui, les débats et délibérations publics du Conseil peuvent être suivis sur le site web.

1993

1er novembre

Le traité de Maastricht

Le traité de Maastricht entre en vigueur, créant l'Union européenne basée sur un pilier communautaire élargi. Il crée l'Union économique et monétaire et établit deux nouveaux piliers: la politique étrangère et de sécurité commune (PESC) et la coopération dans les domaines de la justice et des affaires intérieures (JAI).

Le traité de Maastricht confère au Conseil européen un statut officiel. Il le définit comme ayant pour fonction de donner les impulsions et de définir les orientations politiques générales pour le développement de l'UE. 

Le traité de Maastricht engage la transition vers l'euro et lance la politique étrangère et de sécurité commune (PESC). 

1995

1er janvier

4e élargissement de l'UE

L'Autriche, la Finlande et la Suède adhèrent à l'UE. Les quinze membres couvrent pratiquement toute l'Europe occidentale.

1997

13 décembre

Création de l'Eurogroupe

Le Conseil européen approuve la création de l'Eurogroupe, une instance informelle qui réunit les ministres des finances des pays dont la monnaie est l'euro. L'Eurogroupe se réunit pour la première fois le 4 juin 1998 au château de Senningen, au Luxembourg.

1999

1er mai

Traité d'Amsterdam

Le traité d'Amsterdam crée un espace de liberté, de sécurité et de justice et intègre l'accord de Schengen dans le droit de l'UE. Ce traité modifie le rôle du Secrétaire général du Conseil, qui devient également le Haut Représentant pour la politique étrangère et de sécurité commune.

2002

1er janvier

L'euro entre en circulation

Le 1er janvier 2002, l'euro entre en circulation sous forme de billets et de pièces, remplaçant les monnaies nationales.

2003

1er février

Traité de Nice

Le traité de Nice réforme les institutions de l'UE pour les préparer à la future Union à vingt-sept États membres. Une réforme du Conseil permet l'extension du vote à la majorité qualifiée et l'introduction du principe de coopération renforcée entre États membres.

2004

1er mai

Le plus grand élargissement de l'UE

Dix nouveaux pays adhèrent en même temps à l'UE: la République tchèque, l'Estonie, Chypre, la Lettonie, la Lituanie, la Hongrie, Malte, la Pologne, la Slovaquie et la Slovénie. Il s'agit du plus grand élargissement de l'UE en termes de population et de nombre de pays.

L'UE compte désormais 25 États membres.

2007

1er janvier

La Bulgarie et la Roumanie adhèrent à l'UE

La Bulgarie et la Roumanie deviennent membres de l'UE, qui compte donc vingt-sept membres.

2009

1er décembre

Traité de Lisbonne

Le traité de Lisbonne entre en vigueur, modifiant la structure et le fonctionnement de l'UE.

Il étend le vote à la majorité qualifiée au sein du Conseil.

Le Conseil européen devient une institution à part entière, dotée de son propre président. Auparavant, le Conseil européen était un organe informel et la fonction de président du Conseil européen n'était pas officielle. Cette dernière était occupée par le chef d'État ou de gouvernement de l'État membre exerçant la présidence tournante du Conseil de l'UE. 

2012

10 décembre

L'UE reçoit le prix Nobel de la paix

L'UE reçoit le prix Nobel de la paix 2012 pour avoir fait avancer la paix, la réconciliation, la démocratie et les droits de l'homme en Europe.

En attribuant le prix Nobel de la paix à l'UE, le comité Nobel norvégien déclare avoir fondé sa décision sur le rôle stabilisateur joué par l'UE, qui a contribué à transformer la quasi-totalité de l'Europe, marquée par la guerre, en un continent de paix.

2013

1er juillet

La Croatie entre dans l'Union européenne

La Croatie est le deuxième pays de l'ex-Yougoslavie à rejoindre l'UE, après la Slovénie. 

L'UE compte à présent 28 États membres.