Az Európai Tanács tagjai az uniós tagállamok állam-, illetve kormányfői, az Európai Tanács elnöke és az Európai Bizottság elnöke. Ez az intézmény határozza meg az EU általános politikai irányvonalait és prioritásait.

Az EU Tanácsa a tagállamok kormányait képviseli. A nem hivatalosan Tanácsnak is nevezett intézmény biztosít keretet az uniós országok minisztereinek üléseihez, amelyeken a miniszterek jogszabályokat fogadnak el és koordinálják a szakpolitikákat.