Donald Tusk

Europese Raad

Voorzitter van de Europese Raad

Donald Tusk is op 22 april 1957 geboren in Gdansk, Polen. Zijn vader werkte als timmerman bij de spoorwegen, zijn moeder als secretaresse in een ziekenhuis. Toen Tusk 14 jaar oud was, stierf zijn vader.

In 1976 begon hij aan de studie geschiedenis aan de universiteit van Gdansk, waar hij betrokken raakte bij illegale activiteiten tegen het communistische bewind. Hij werkte destijds samen met onder meer de ondergrondse Vrije Vakbonden en ontmoette toekomstig Solidarność-leider Lech Wałęsa.

In 1980 richtte Donald Tusk een onafhankelijke studentenvereniging, de NZS, op, die deel uitmaakte van de Solidarność-beweging. Hij werd Solidarność-leider op zijn werkplek en journalist bij een door Solidarność uitgegeven krant.

Nadat generaal Jaruzelski in december 1981 de staat van beleg had afgekondigd, dook hij enige tijd onder. Vervolgens ging hij aan de slag als broodverkoper, waarna hij tussen 1984 en 1989 werkte als handarbeider met als specialisatie werken op grote hoogte met behulp van een klimuitrusting.

Tegelijkertijd was hij activist bij de ondergrondse beweging Solidarność. Na korte tijd in arrest te hebben gezeten, kwam hij vrij na een door generaal Jaruzelski afgekondigde amnestie voor politieke gevangenen.

In 1983 richtte Donald Tusk het illegale maandblad “Przegląd Polityczny” (politieke monitor) op, dat economisch liberalisme en de beginselen van liberale democratie propageerde. Rond het tijdschrift ontstond een informele denktank om Lech Wałęsa te steunen. Na de val van het communisme vormden de leden van die denktank, die bekend stonden als de 'liberalen van Gdansk', een regering na de eerste vrije presidentsverkiezingen in Polen.

Tegelijkertijd richtten zij de eerste ondernemingsgezinde, pro-Europese partij in Polen op, het Liberaal-Democratisch Congres, onder leiding van Donald Tusk. Daarnaast was hij verantwoordelijk voor het verbreken van het monopolie van de voormalige communistische staatspers en de privatisering ervan.

In de jaren '90 was Donald Tusk parlementslid, en onder meer vicevoorzitter van de senaat.

In diezelfde jaren publiceerde hij een serie boeken over de geschiedenis van Gdansk, waarvan sommige bestsellers werden.

In 2001 was Donald Tusk een van de initiatiefnemers voor de oprichting van een nieuwe middenpartij genaamd "Platforma Obywatelska" (burgerplatform), waarvan hij in 2003 de leider werd.

In 2007 versloeg hij na een harde verkiezingscampagne de regerende rechtse partij en werd hij premier. Hij bekleedde dit ambt 7 jaar lang, wat hem tot de langst zittende premier van democratisch Polen maakte, en de eerste die werd herkozen.

Gedurende zijn 7-jarige regeringsperiode kende Polen een aanhoudende economische groei; tijdens de crisis groeide de Poolse economie met bijna 20%, een record in Europa.

In 2014 werd Donald Tusk verkozen tot voorzitter van de Europese Raad, en in 2017 werd hij herkozen voor een tweede ambtstermijn van 2,5 jaar.