Opmerkingen van voorzitter Donald Tusk na de Europese Raad van 19 februari 2016

Europese Raad
  • 19/02/2016
  • 23:59
  • Verklaring en opmerkingen
  • 76/16
  • Institutionele zaken
19/02/2016
Persverantwoordelijke

Preben Aamann
Woordvoerder van de voorzitter van de Europese Raad
+32 2 281 51 50
+32 476 85 05 43

Goedenavond. Wij hebben zopas een akkoord bereikt dat de bijzondere status van het Verenigd Koninkrijk in de EU versterkt. Het betreft een juridisch bindend, onomkeerbaar besluit van alle 28 leiders. De regeling komt tegemoet aan alle zorgpunten van premier Cameron zonder dat onze fundamentele waarden erdoor in het gedrang komen.

Tijdens onze lange en vaak verhitte discussies hebben we gekibbeld over de kleinste details van de regeling. Het was een weinig verheffend en allerminst glamoureus schouwspel. Wat telt is evenwel dat de Europese leiders niet van de onderhandelingstafel zijn weggelopen, omdat er iets veel belangrijkers op het spel stond. Wij hebben het signaal gegeven dat we bereid zijn onze belangen gedeeltelijk op te offeren aan het algemeen belang, om onze eenheid te tonen.

Wij leven in stormachtige en onvoorspelbare tijden, met alle crises die om ons heen woeden. Als u denkt dat ik overdrijf, kijk dan gewoon naar wat er op dit eigenste moment gaande is: de grootste migratiecrisis in de geschiedenis van Europa, het onmiddellijke gevaar dat er op ons continent grenzen dichtgaan. Terroristische aanslagen in Turkije, luchtaanvallen in Libië, de oorlog die opflakkert in Syrië. Het groeiende conflict tussen Rusland en Turkije. Helaas kan ik nog een tijdje doorgaan.

Voor uitzonderlijke tijden zijn uitzonderlijke woorden nodig. Niemand zei het puntiger dan Winston Churchill. Sta me toe te citeren wat hij in 1946 in Zürich heeft gezegd. Zijn woorden klinken wellicht te plechtig. Maar het loont de moeite ze hier in herinnering te brengen, want ze helpen ons te beseffen dat, hoewel in de loop der jaren alles is veranderd, er eigenlijk niets is veranderd. En één ding is zeker niet veranderd: heel Europa moet eensgezind blijven.

"Om Europa te behoeden voor oneindige ellende", zei Churchill, "en zelfs voor de totale ondergang, moeten we ons geloof in de Europese familie belijden. Kunnen de volkeren van Europa opstijgen tot de toppen van de ziel en van het instinct en de geestelijke kracht van de mens? Wat is de probate remedie? Die bestaat erin het Europese weefsel te herstellen, althans zoveel mogelijk, en het toe te rusten met een structuur waardoor het in vrede, veiligheid en vrijheid kan bestaan. Daarom zeg ik u, laat Europa opstaan.". Einde citaat.

Ik ben er rotsvast van overtuigd dat het Verenigd Koninkrijk Europa nodig heeft, en vice versa. De band nu verbreken zou volledig indruisen tegen ons wederzijds belang. We hebben er alles aan gedaan om dat niet te laten gebeuren. De uiteindelijke beslissing ligt nu in de handen van het Britse volk.