Pentru a putea adera la zona euro, statele membre ale UE trebuie să îndeplinească așa-numitele „criterii de convergență”. Acestea sunt condiții economice și juridice convenite prin Tratatul de la Maastricht în 1992, fiind cunoscute și drept „criteriile de la Maastricht”. 

Decizia finală privind aderarea unei țări a UE la zona euro este luată de Consiliul UE, pe baza unei propuneri din partea Comisiei și după consultarea Parlamentului European.  

Toate statele membre ale UE s-au angajat să introducă moneda euro, cu excepția Danemarcei și a Regatului Unit, care au în tratatele UE așa-numitele „clauze de neparticipare”, care le scutesc de adoptarea monedei euro. Totuși, aceste 2 țări pot solicita să adere la zona euro dacă decid astfel.

În prezent, zona euro cuprinde 19 state membre: Austria, Belgia, Cipru, Estonia, Finlanda, Franța, Germania, Grecia, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburg, Malta, Portugalia, Slovacia, Slovenia, Spania și Țările de Jos.

Date-cheie privind euro

  • euro este în prezent moneda a 19 state membre, fiind utilizat de aproximativ 337,5 milioane de cetățeni ai UE
  • la 1 ianuarie 1999, euro a fost introdus ca monedă în care se ține evidența contabilă în 11 state membre
  • bancnotele și monedele euro au început să circule la 1 ianuarie 2002